Szokujące słowa niemieckiego biskupa padły w rozmowie z chrześcijańskim „Christ und Welt” – dodatkiem do lewicowego „Die Zeit”. Mówił, że sprawę celibatu można oddać w ręce poszczególnych Konferencji Episkopatu i dodawał, że papież Franciszek popiera przekazywanie tym gremiom szerokich kompetencji decyzyjnych.

Zdaniem bp. Kohlgrafa, w Niemczech w ciągu najbliższych kilku lat obowiązkowy celibat może odejść do lamusa. Podkreślał jednocześnie,  że sam uznałby taki stan rzeczy za bardzo pozytywny.

Zdania niemieckiego episkopatu są jednak podzielone. Biskup Stephan Ackermann, zwolennik progresywnych zmian w moralności seksualnej, powiedział, że pomysł Kohlgrafa nie ma pełnego poparcia wśród niemieckich biskupów.  W rozmowie z „Südwest Presse” mówił, że dla niego celibat jest wartościową formą życia, a zniesienie go w krótkim czasie doprowadzi do całkowitego zaniknięcia bezżennych duchownych.