Od 2011 r. zarządzała Międzynarodowym Funduszem Walutowym, a więc organizacją współpracującą z Bankiem Światowym, które razem na spółkę doprowadziły m.in. Grecję do bankructwa. Po studiach prawniczych zaczynała  jako doradca amerykańskiego kongresmena Williama Cohena, działacza liberalnego skrzydła Partii Republikańskiej. Pełniła funkcje różnych ministrów we francuskim rządzie:

- W 2005 Christine Lagarde objęła stanowisko ministra delegowanego ds. handlu zagranicznego w rządzie Dominique’a de Villepin, które zajmowała do 2007.

- 18 maja 2007 została ministrem rolnictwa w pierwszym rządzie François Fillona.

- Po wygraniu wyborów parlamentarnych w tym samym roku przez Unię na rzecz Ruchu Ludowego i utworzeniu drugiego gabinetu tego premiera, Christine Lagarde objęła urząd ministra gospodarki, finansów i zatrudnienia.

- W trzecim gabinecie François Fillona, który powstał jesienią 2010, została ministrem gospodarki, finansów i przemysłu.