W 1947 roku zdała eksternistyczny egzamin aktorski.
Później występowała w teatrach Jaracza w Łodzi (1949-50), Dramatycznym we Wrocławiu (1950-53, 1957-64, 1981-82), w teatrach warszawskich: Nowej Warszawy (1953-56), Komedia (1956-57), Narodowym (1964-69), Syrena (1969) i Współczesnym (1981-82).
Barbara Krafftówna na srebrnym ekranie zadebiutowała w 1953 roku w filmie Jana Rybkowskiego i Jana Fethe pod tytułem "Sprawa do załatwienia". Aktorka znana jest również z ról w takich filmach jak "Popiół i diament" Andrzeja Wajdy, "Nikt nie woła" Kazimierza Kutza oraz "Jak  być kochaną" i "Rękopis znaleziony w Saragossie" Wojciecha Jerzego Hasa. Sympatię widzów zdobyła również wcielając się w rolę Honoraty w serialu "Czterej pancerni i pies".
Artystkę na swoim profilu na Twitterze pożegnał między innymi prezydent Andrzej Duda: "»Jestem bardzo chciwa i głodna wszelkich radości.(…) W końcu śmiechem da się zabliźnić rany«. Tak mówiła i żyła Wielka Dama polskiej sceny Pani Barbara Krafftówna. Dziś ze smutkiem przyjąłem wiadomość o Jej odejściu. Pozostaje w swoich kreacjach. R.I.P." - napisał.
Swój żal wyraził również wicepremier, minister kultury i dziedzictwa narodowego Piotr Gliński: "Z wielkim smutkiem przyjąłem informację o śmierci Barbary Krafftówny, niezapomnianej Felicji z »Jak być kochaną«, znakomitej aktorki, która mimo trudnych osobistych doświadczeń do końca zachowała pogodę ducha, uśmiech i niepowtarzalny urok" - przekazał na swoim profilu na Twitterze.
5 grudnia Barbara Krafftówna obchodziła swoje 93 urodziny. Niedawno żartowała jeszcze, że chciałaby dożyć do "trzech kaktusów", czyli swoich 111 urodzin.