Badania sugerują, że odporność na COVID-19 prawdopodobnie potrwa długo – może nawet całe życie.

Ponieważ komórki pamięci B mogą przetrwać dziesięciolecia, teoretycznie są w stanie ochronić osoby, które przeszły COVID-19 przed kolejnymi infekcjami przez długi czas. – Jednak dalsze eksperymenty muszą potwierdzić tę tezę – informują autorzy badań.

Omawiane badanie jest również pierwszym, w którym opisano reaktywność krzyżową komórek B pamięci. Innymi słowy: komórki B, które kiedyś miały styczność z jakimiś innymi koronawirusami (np. powodującymi przeziębienie), wydają się również rozpoznawać SARS-CoV-2. Autorzy badania uważają, iż może to oznaczać, że każdy, kto został zarażony pospolitym koronawirusem – czyli prawie każdy człowiek na naszej planecie – może mieć pewien stopień wcześniejszej odporności na COVID-19 - czytamy na dorzeczy.pl.

– Kiedy przyjrzeliśmy się próbkom krwi od osób, które dochodziły do siebie po COVID-19, zauważyliśmy, że wiele z nich miało istniejącą już wcześniej pulę komórek pamięci B, które potrafiły rozpoznawać SARS-CoV-2 i szybko wytworzyć przeciwciała przeciwko niemu – zdradza główny autor badania, dr Mark Sangster z University of Rochester Medical Center.

Odkrycia Sangstera opierają się na porównaniu próbek krwi od 26 osób, które wyzdrowiały z łagodnego do umiarkowanego COVID-19, z próbkami pobranymi 6-10 lat temu od 21 zdrowych dawców. „Stare” próbki pochodziły więc z czasów, kiedy dawcy nie mogli być narażeni na COVID-19. Autorzy badania zmierzyli w nich poziom komórek B pamięci oraz stężenie przeciwciał celujących w określone części białka Spike obecnego we wszystkich koronawirusach.

Białko Spike ma kluczowe znaczenie w infekowaniu komórek. Choć wygląda i działa nieco inaczej w każdym koronawirusie, to jeden z jego składników – podjednostka S2 – pozostaje prawie taki sam we wszystkich wirusach z tej grupy. Tymczasem komórki pamięci B nie potrafią odróżniać podjednostek S2 różnych koronawirusów i prawdopodobnie atakują je wszystkie na równym poziomie. Omawiane badanie dowiodło, że niezaprzeczalnie jest to prawdą dla betakoronawirusów: podklasy obejmującej dwa wirusy wywołujące przeziębienie, a także SARS, MERS i SARS-CoV-2?