1. Kevin Mitnick

Nieprzypadkowo to właśnie ta postać otwiera naszą listę - swego czasu sprawa Mitnicka uczyniła go tak (nie)sławnym, że jego nazwisko kojarzą nawet kompletni laicy komputerowi. Świat usłyszał o nim w wyniku głośnego aresztowania przez FBI w 1995, oraz około 5-letniego pobytu Mitnicka w więzieniu.

Sprytnie łącząc w sprawnie działającą całość wiedzę z dziedziny hackingu i inżynierii społecznej, Mitnick włamywał się do korporacyjnych i rządowych sieci komputerowych już od końca lat 80. Obecnie pracuje jako konsultant ds. bezpieczeństwa, a FBI znalazło się na liście jego klientów. Jest także właścicielem świetnie prosperującej firmy Mitnick Security.

2. Robert Tappan Morris

Morris zapisał się w historii hackingu przede wszystkim jako twórca jednej z najbardziej uprzykrzających życie form malware - robaka komputerowego. Młody Robert, eksperymentujący z możliwościami, jakie daje kodowanie, nie przypuszczał zapewne, że zrodzone z jego idei programy będę stanowiły plagę systemów komputerowych aż do dziś.

Jego dzieło, robak Morrisa, ukończony i odpalony przez autora w 1988 z komputerów amerykańskiej uczelni MIT, kosztowało go już w następnym roku ponad 10 tysięcy dolarów, niezliczone godziny prac społecznych oraz 3 lata dozoru sądowego.

3. Jonathan James

Historia Jamesa niestety nie ma szczęśliwego finału - w poczucia osaczenia przez nieubłagane i nieetyczne z jego perspektywy poczynania systemu sądowego USA, jako 24 latek popełnił on samobójstwo przez strzał z broni palnej.

Międzynarodowa społeczność hackingowa zapamięta go jednak dzięki sprytnemu wykorzystaniu możliwości, jakie dają backdoory, za pomocą których w 1996 James uzyskał dostęp do serwerów NASA oraz Departamentu Obrony USA, wykazując tym samym ich słabości. Był on najmłodszą osobą w Stanach, która została skazana za tego rodzaju działania - w momencie ogłoszenia wyroku miał zaledwie 16 lat.

4. Mathew Bevan

Ten utalentowany Walijczyk w wieku zaledwie 21 lat zdążył już zasłynąć w historii hackingu - a także stosunków międzynarodowych - jako "jeden z 2 hakerów, którzy nieomal rozpętali Trzecią Wojnę Światową". Jak mu się to udało?

Na początku lat 90 Bevan zhakował wojskowe systemy komputerowe Stanów Zjednoczonych, a działający w porozumieniu z nim, wówczas ledwie 16-letni Richard Pryce skopiował dane z serwera Instytutu Badań Atomowych w Korei, przesyłając je na komputery Sił Powietrznych USA. Potencjalne implikacje tych działań dla stosunków międzynarodowych sprawiły, że amerykańskich władzom włos zjeżył się na głowie, a polowanie na hakerów zakończyło się aresztowaniem Bevana w 1996 roku.

5. Gary McKinnon

Według niektórych danych, to właśnie temu brytyjskiemu hakerowi należy się palma pierwszeństwa w kategorii "włamanie komputerowe do wojskowych baz danych". Oskarżono go o złamanie w 2002 roku zabezpieczeń w 97 komputerach, należących między innymi do różnych organów wojskowości USA.

Miał włamać się także do serwerów NASA i innych instytucji, dla których właściwe zabezpieczenia przed tego rodzaju atakami powinny być sprawą priorytetową. Równie ciekawe, co osiągnięcia hakerskie McKinnona, wydają się jego motywacje - miał on przede wszystkim poszukiwać dowodów na ukrywanie przez rząd Stanów Zjednoczonych aktywnych kontaktów z pozaziemskimi cywilizacjami.

6. Julian Assange

Assange jest znany przede wszystkim jako założyciel oraz aktywny autor w WikiLeaks, wirtualnej organizacji, której zadaniem jest udostępnianie opinii publicznej tajnych dokumentów dotyczących wydarzeń, które rządzący woleliby ukryć przed swoimi wyborcami.

Swoją przygodę z hakowaniem Assange zaczął już jako 16-latek, a jego wkład w Wiki Leaks obejmuje publikację oraz sprawowanie kurateli nad takimi informacjami, jak nielegalne egzekucje w Kenii, zamieszki w Tybecie z 2008 roku, dokumenty autorstwa syryjskich polityków, czy dostarczone przez Chelsea Manning tajne akta amerykańskie z 2010.

7. Grupa "Anonymous"

Choć słynnych działań Anonymous nie sposób przypisać jednej, konkretnej osobie, grupa ta bez wątpienia zasłużyła sobie na miejsce, jakie zajmie w historii hakowania i hacktywizmu, czyli prospołecznych działań prowadzonych za pomocą cyberataków.

Członkowie Anonymous od czasu powstania grupy około 2003 roku zdążyli przeprowadzić niezliczone ataki przeciwko organizacjom, instytucjom czy przedstawicielom idei, które uznają za szkodliwe społecznie. Pierwszym ich celem stał się Kościół Scjentologii, a za nim podążyły celne uderzenia DDoS, wymierzone choćby w Państwo Islamskie, homofobiczny kościół Westboro Baptist Church, organy rządowe USA, czy wielkie korporacje.

8. Vladimir Levin

Ten rosyjski haker po długich bojach z prawem USA w 1998 roku został tam wydalony, osądzony i skazany na spędzenie 3 lat w więzieniu oraz ogromne reparacje finansowe dla Citibanku - firmy, która padła ofiarą jego śmiałego przestępstwa.

W 1994 roku Levin podjął próbę kradzieży niewyobrażalnej wówczas kwoty - ponad 10 milionów dolarów - z serwerów Citibanku, a następnie przesłanie jej na rachunki swoich wspólników, rozlokowane w kilku krajach. To właśnie oni ujawnili jego tożsamość, gdy grunt zaczął palić się im pod nogami, jakkolwiek nie do końca wiadomo, czy jego rola w całej operacji była faktycznie tak doniosła, jak mu przypisywano.

9. Natasza Grigori

Kobiety-hakerki rzadko kiedy zajmują należne im miejsce w tego rodzaju zestawieniach - to przeoczenie jest jednak w rzeczywistości wypaczaniem historii hackingu, od której zarania działały on równie aktywnie, jak ich koledzy po fachu. Taką postacią jest także hakerka i aktywistka Natasza Grigori, znana już w latach 80-tych.

Jej nazwiska nie znajdziemy w otoczeniu informacji o gigantycznej kradzieży czy ataku na rządowe serwery - Grigori zdecydowała, by wykorzystywać swoje niemałe umiejętności wyłącznie w celach aktywistycznych. Jej misją stała się walka z rozprzestrzenianiem pornografii z udziałem dzieci w Internecie, a organizacja AntiChildPorn stanowi ułamek jej dziedzictwa.

10. James Kosta

Zapoznając się z niesamowitą historią tego hakera, zyskujemy zupełnie nowe spojrzenie na sformułowanie "młody talent". Jako 13-latek zdołał on nie tylko dokonać spektakularnego włamania na serwery IBM i kilku innych korporacji, ale również zgodnie z prawem wyemancypować się spod opieki swoich rodziców i zarabiać jako konsultant IT dla poważnych instytucji.

Niestety, ta pierwsza aktywność przysporzyła mu sporo kłopotów, ale równocześnie stała się kluczem do jego przyszłej kariery zawodowej. Po roku James został aresztowany przez FBI, a wyrok sądowy nie przedstawiał się dla niego wesoło: 45 lat w więzieniu! Marynarka USA oraz CIA zaoferowały mu jednak pracę, która wiązała się z anulowaniem wyroku. W wieku 24 lat Kosta zdążył już zostać milionerem.

Ranking TOP 10 przygotował zespół ekspertów z Top VPN - serwisu porównującego i recenzującego najlepsze usługi VPN.