Spekulowano, że abp Gänswein został przymusowo urloponowany albo ma problemy zdrowotne. Komunikat Watykanu głosi, że zmiana ta jest związana z normalnym trybem rozdzielania różnych obowiązków i zadań. Wydaje się jednak, że moment w którym ta zmiana przypadła, nie jest przypadkowy.

Dopiero co wybuchło zamieszanie związane z tym, że Benedykt XVI i kard. Sarah napisali książkę, w której bronili celibatu. Benedykt XVI stwierdził, że nie napisał wstępu do tej książki, o co go podejrzewano, i poprosił o usunięcie swojego nazwiska z publikacji.

Odebranie zaszczytnej funkcji abp. Gänsweinowi jest w związku z tym odczytywane jako kara za brak reakcji w tej kwestii.