Ferdynand Bulonne urodził się w Lizbonie w 1195 r. Pomiędzy 15. a 20. rokiem życia wstąpił do Kanoników Regularnych św. Augustyna. Zdobył gruntowne wykształcenie teologiczne i w roku 1219 otrzymał święcenia kapłańskie.







Rok później opuścił zakon kanoników regularnych św. Augustyna i wstąpił do zakonu franciszkanów (Zakon Braci Mniejszych). Z tej okazji Ferdynand zmienił swoje imię na Antoni.



Antoni przemierzał miasta i wioski, nawołując do poprawy życia i pokuty. Głosił kazania we Francji, Włoszech. Dar wymowy, jego niezwykle obrazowy i plastyczny język, ascetyczna postawa, żar i towarzyszące mu cuda gromadziły przy nim tak wielkie tłumy, że musiał głosić kazania na placach, gdyż żaden kościół nie mógł pomieścić słuchaczy.



Antoni obdarzony był wieloma charyzmatami – miał dar bilokacji, czytania w ludzkich sumieniach, proroctwa. W roku 1230 na kapitule generalnej zrzekł się urzędu prowincjała (ministra) i udał się do Padwy. Był zupełnie wycieńczony, zachorował na wodną puchlinę. Opadając z sił, zatrzymał się w klasztorku w Arcella, gdzie w piątek, 13 czerwca 1231 roku, zmarł. Miał zaledwie 36 lat.



Jego pogrzeb był wielką manifestacją. Pochowano go w Padwie w kościółku Matki Bożej. W niecały rok później, 30 maja 1232 roku, papież Grzegorz IX zaliczył go w poczet świętych.



W grudniu 2019 roku na Litwę były przywiezione z Padwy relikwie św. Antoniego. Peregrynacja relikwii odbyła się po parafiach w kraju. Oddać im cześć można też było w kościele Wniebowzięcia NMP w Wilnie (franciszkańskim).



Św. Antoni jest patronem sierot, więźniów, posłańców, narzeczonych, podróżnych. Patron pomaga kobietom – szczególnie w przypadku bezpłodności i ciąży. Opiekuje się garncarzami, hodowcami truskawek. Jest patronem osób i rzeczy zaginionych. Pomaga też, gdy gubimy sens życia, wiarę, miłość, nadzieję.



Św. Antoni ma wyjątkowe miejsce w pobożności ludowej. Powstało wiele przysłów i prognostyków pogody związanych z tym świętym.



Święty Antoni od zguby broni.



Święty Antoni złodziei goni.



Na święty Antoni bydło się gzi i goni.



Święty Antoni o gryce siać przypomni.



Żytko na Antoni kwiat najtęższy goni, a w górach na Wita dopiero zakwita.



Gdy przyjdzie święty Antoni, znać jabłuszko na jabłoni.



Jak na świętego Antoniego chmurki, to z ziemniakami na górki.



Na święty Antoni pierwsza się jagódka zapłoni.