Środa Popielcowa rozpoczyna liturgiczny okres Wielkiego Postu. W tym roku przypada 17 lutego.

Instrukcja wskazuje, że po pobłogosławieniu popiołu i pokropieniu wodą święconą w milczeniu, kapłan zwraca się do obecnych, recytując jeden raz formułę, którą znajdujemy w Mszale Rzymskim: „Nawracajcie się i wierzcie w Ewangelię” albo „Pamiętaj, że jesteś prochem, i w proch się obrócisz”. Odstąpiono od zasady wygłaszania formuły do każdej osoby w chwili tego obrzędu. Ma zostać ona wygłoszona od ołtarza do wszystkich wiernych, nie do każdego z osobna.

„Następnie kapłan oczyszcza ręce, zakłada maskę ochronną, zasłaniając usta i nos, i posypuje głowy tym, którzy do niego przychodzą lub, jeśli to stosowne, idzie do tych, którzy stoją na swoich miejscach, nie wypowiadając żadnych słów” – czytamy w nocie Kongregacji ds. Kultu Bożego i Dyscypliny Sakramentów.

W Środę Popielcową wierni nie są zobowiązani do uczestniczenia we mszy świętej.

Dokument podpisali prefekt – ks. kard. Robert Sarah oraz sekretarz, ks. abp Arthur Roche.